PlugPlug voorkempen: gravel voor wielertrappisten

Na PlugPlug Hageland en PlugPlug Hoge Venen zocht de Parcoursbouwer een vlakke gravelrit die wat minder van mens en machine vergt. Hij vond die in z’n eigen achtertuin: de Voorkempen!


Ook al kent hij de streek op z’n duimpje, toch waren nog bijna duizend verkenningskilometers nodig om een rit in elkaar te timmeren met zo veel mogelijk gravel, zo weinig mogelijk zand en een totaal gebrek aan lelijke wegen.

De statistieken doen vermoeden dat dat gelukt is: zowel het korte als het lange parcours hebben minder dan 30% asfalt. Dat zijn ook alleen maar autoluwe, fietsvriendelijke wegen. Het zand beperkt zich tot ongeveer 5%. De rest is mooi verdeeld over grof grind (33%) en fijn dolomiet (32%).

Voor technische hoogstandjes en steile bergen hoef je op deze route niet bang te zijn. De Kempen zijn zo plat als een pannenkoek. Single track kom je op deze rit amper tegen. Techniek moet je enkel bovenhalen in gladde grindbochtjes en op glibberige bruggetjes. Inderdaad: dit is een route op maat van gravel grinders, minder geschikt (maar niet verboden) voor mountainbikes.

Toch valt hier nog heel veel plezier te rapen. Van start tot finish fiets je in het groen. Je hartslag hoeft nergens in het rood. De ideale route om te beginnen gravellen dus. Of om eens goed bij te praten met je fietsvriend(in). Een route voor wielertrappisten kortom!



Lokale legende


Het startschot klinkt in Schoten. Na een kilometer langs de vaart en twee kilometer door verkavelingsvlaanderen volgen de eerste gravelwegen door het Peersbos. Ben je hier vroeg op de dag, dan bestaat de kans dat je in de ogen van een reetje kijkt (het dier, niet het lichaamsdeel). Kom je iets later, dan moet je wellicht wat slalommen tussen de wandelaars. Breng dus best ook een fietsbel mee.

Na een korte passage door Brasschaat sla je de Inslag in. Hier maak je kennis met de Kempense dolomiet: geen hooggebergte, maar fijn grind. Eigenlijk is het er in alle weersomstandigheden prettig fietsen. Alleen na hevige regen- en bladerval krijg je soms een papje van twee millimeter dik boven op het grind. Lokale legende Paul Herijgers zou je er ongetwijfeld een zondagnamiddag over kunnen onderhouden...



Paars maal twee


Vanuit de Inslag neemt de lange route je mee op een lus naar Kalmthout. De eerste kilometers van die lus lopen op een grindpaadje langs het Antitankkanaal. Deze gracht was in 1939 klaar, maar kon de Duitse tanks in de blitzkrieg niet stoppen. Anno 2021 fungeert het Antitankkanaal als een groen snoer tussen verschillende natuurgebieden. Het dolomietpad langs de volledige lengte vormt dan ook de ruggegraat van PlugPlug Voorkempen.

Terwijl het Antitankkanaal rechte lijnen door het landschap trekt, krijg je in de Uitlegger een bochtige grindweg voorgeschoteld. Het krinkelende winkelende waterding waar je langs fietst is uitgegraven om bunkers uit de Eerste Wereldoorlog te bedekken. Kom je hier in mei of juni, dan kleuren rhododendrons de hele streek paars.

Twee kilometer verder schiet je het Klein Schietveld in. Op dit militair domein maak je kennis met de heide. Een single track laat je die eerst van heel dichtbij bewonderen. Wat verder krijg je een grindweg voorgeschoteld die al snel verzandt. In september toveren heidebloempjes het landschap weer paars.



Mik, mak en mooi


Via Maria-ter-Heide en de Inslag knoop je weer aan bij de korte route. Die leidt je onmiddellijk naar de Mik. Verschiet niet als je middenin een prachtig loofbos plots op een Middeleeuwse stadspoort botst. Deze kopie van een poort uit het Franse Bourges werd in 1830 gebouwd als blikvanger van een Engelse landschapstuin.

Langs het Antitankkanaal en de E10-plas gravel je verder naar de vaart. Daar mag je eerst twee kilometer uitrusten op het gladde asfalt van het jaagpad. Op het moment dat je wat mak dreigt te worden, laat de GPS je aan de overkant balanceren op een rafelrandje asfalt en grind. Daarna word je weer de velden en bossen ingestuurd. Dit zijn de Kempen op hun mooist: kilometerslang door het groen, zonder ook maar ergens een huis te zien.


De parcoursbrouwer


Ongeveer halfweg snap je de slogan “gravel voor wielertrappisten” helemaal. Mooie grinddreven leiden je langs de bron van de Tripel en de Trappist: de abdij van Westmalle.

Om de godendranken te proeven, is het misschien nog wat vroeg. Een paar kilometer verder biedt het Boshuisje in Zoersel verse soep aan. Misschien is dat een beter idee?

Meteen daarna krijg je de lastigste klimmen van de route voorgeschoteld. Twee bruggen over de E34 zorgen voor wat hoogtemeters...



Dolomietmarathon


In de laatste dertig kilometer raak je amper nog asfalt aan. De route volgt nu in grote lijnen het Antitankkanaal naar het noorden, maar maakt genoeg zijsprongen om het interessant te houden. Verkavelingen en villawijken worden daarbij vermeden. Vakkundig wurmt de route zich tussen de versmeltende dorpskernen.

Voor de degenen die de streek wat kennen (of willen leren kennen): op de lange route doe je eerst het Vrieselhof en het Fort van Oelegem aan. Na de samenvloeiing van de korte en de lange route trek je ook nog door het Halse Bos in Halle, het Drijhoekbos in Schilde en het Zonnebos in ’s Gravenwezel. Maar waar je ook bent: op de dolomietpaadjes tussen de dennen is het heerlijk slingeren.



Van bron tot monding...


Voor het eindschot houd je best nog wel wat reserves over. Om terug in Schoten te geraken, lopen de laatste kilometers offroad langs de vaart. Dit stuk bolt iets minder goed dan de rest van de route.


Na een paar uur in het groen sta je uiteindelijk toch weer aan de start. De startgids vertelt je waar je je fiets kan poetsen en je calorieën terug kan aanvullen. Trappist of Tripel Westmalle van bron tot monding: dat is het gouden concept van deze graveltocht voor wielertrappisten!


Deze route is vanaf nu te downloaden. Bekijk zeker ook het overzicht van onze fietsroutes.


Bemachtig de rit

Bekijk de overzichtspagina van PlugPlug Voorkempen





Geen nieuws missen over nieuwe routes?

Geen spam, enkel nieuws over onze routes!

CMI_color_neg_clear.png

De Parcoursbouwer is een

product van Nick Schuermans en Count Me In

  • Black Facebook Icon
  • Black Instagram Icon