Rondje Omloop: Koers en landschap

Pieter Stockmans noemt zichzelf een landschapsfietser. Met oog voor de omgeving trok hij naar Ninove voor Rondje Omloop. Zijn verdict? "Uitzonderlijk mooie rit die ik snel opnieuw ga rijden!" Geniet hieronder mee van z'n foto's en z'n vlotte pen...


De Omloop Het Nieuwsblad trok afgelopen weekend door de Vlaamse Ardennen. De camerabeelden focussen uiteraard op de koers. Maar mijn lens was op het landschap gericht. Ook op de mythische hellingen, dat wel. Maar nooit had ik op de televisiebeelden van de koers gezien wat voor een paradijs de Vlaamse Ardennen zijn. De Parcoursbouwer sneed vakkundig alle saaie steenwegpassages uit de route van De Omloop Het Nieuwsblad en ‘ver-mooide’ die met meanderende boerenbaantjes die meegolven over het landschap.

Al na 1 kilometer kreeg De Parcoursbouwer mijn schoenen aan de grond voor een foto. Hoe breed en statig snijdt de Dender hier door een volledig ruraal landschap van verre grasvlakten en hier en daar een hoge boom!

De eerste helling is HOSTELLERIE. Maar die is in deze route een afdaling. Dus reed ik beneden gewoon terug naar boven. Het is een prachtige klim met adembenemende uitzichten. Na 30 kilometer makkelijk parcours komt de eerste ‘officiële’ helling: de REKELBERG. Een korte rimpel in het landschap.

En 5 kilometer verder de bekende kasseistroken PADDESTRAAT en LIPPENHOVESTRAAT. Bijna 4 kilometer todderen en bodderen op kasseien waar Flandrien-kasseivreters als Van Petegem, Boonen en Museeuw bovenmenselijke toeren uithaalden. De LANGE MUNTE is nog zo’n kasseistrook, een brede, 2,5 kilometer lange weg van honderdduizenden kleine kasseitjes. Vrij indrukwekkend. Wat een karwei om dit aan te leggen, dacht ik. Al deze kasseiwegen zijn dan ook beschermde monumenten.

De bekende hellingen zitten allemaal in de laatste 50 kilometer, na een lange passage op het jaagpad langs de Schelde. De WOLVENBERG bijt de spits af. Maximaal 19% stijgingspercentage. Meteen daarna 3 kilometer kasseivreten, met de bocht in de Holleweg waar Yves Lampaert zaterdag onderuit ging. Wie hier alleen aan sport denkt, heeft ongelijk. Het uitzicht op de top van de hellingen is zo typisch Vlaams, met het dal en daarachter het asfalt dat als een slingerend lint door de velden naar boven klimt, de kerk strategisch uittorenend boven de huisjes.

Als je links afdraait op de kasseien van de MOLENBERG ben je vertrokken voor vier bekende hellingen op twaalf kilometer. Ik stond eerst even stil bij een volgend landschapsmonument: de 13e eeuwse Moldergemmolen. Een molen vermeld in de geschriften van de Abdij van Ename, die in 1302 de hongerige strijders tijdens de Guldensporenslag bevoorraadde: daarlangs stormden zaterdag Trentin en Alaphilippe naar boven over het smalle, idyllische, maar venijnige kasseipaadje tussen charmante huisjes. Ik ging het stijgingspercentage van 17% iets trager te lijf.

Dan volgen onmiddellijk na elkaar de LEBERG, de BERENDRIES (waar Alaphilippe als een gek naar boven raasde en ontsnapte) en de ELVERENBERG/VOSSENHOL. Op deze drie legendarische hellingen had ik eerder aandacht voor de rode gloed die de ondergaande zon over de velden en huizen deed neerdalen.

Tien kilometer verder, na nog een mooie kasseistrook (Bonte: bijna een kilometer lang over kasseien steil en rechtdoor naar beneden vlammen), daal je Geraardsbergen binnen. Het zicht op de Sint-Bartholomeuskerk op de Grote Markt kondigt meteen de apotheose-klim van de rit aan: de MUUR. 20%. Over kasseien. Dat deze heuvel (net zoals de meeste heuvels in de Vlaamse Ardennen, en ook in het Heuvelland bij Poperinge en het Hageland bij Diest) gevormd werd door zandafzettingen door zeeën in het Mioceen (23 tot 5 miljoen jaar geleden) zal de renners geen moer interesseren, maar het is wel daardoor dat de Vlaamse wielerklassiekers bestaan.

Na de Muur volgt nog de BOSBERG en dan is het 15 kilometer dalen en doorvlammen tot Ninove. Uitzonderlijk mooie rit die ik snel opnieuw ga rijden.


Tekst en foto's: Pieter Stockmans

Meer foto's van deze rit en heel wat andere exploten? Check de Strava van Pieter

Deze fietsroute 'Rondje Omloop' downloaden, samen met de startgids bomvol info? Hier!

Geen nieuws missen over nieuwe routes?

Geen spam, enkel nieuws over onze routes!

CMI_color_neg_clear.png

De Parcoursbouwer is een

product van Nick Schuermans en Count Me In

  • Black Facebook Icon
  • Black Instagram Icon