top of page

PlugPlug Voorkempen Marathon: Tot 200 kilometer gravelpret!

Op zondag 4 juni nodigt Count Me In je uit voor een gravelrit van 62, 102, 147 of 200 kilometer door de Voorkempen. Wie PlugPlug Voorkempen van De Parcoursbouwer al eens fietste, weet waaraan hij of zij zich kan verwachten. In de voorschoot van Antwerpen hoef je niet bang te zijn voor technische hoogstandjes en steile bergen. Single track kom je op deze rit amper tegen. De Kempen zijn zo plat als een pannenkoek. Dit is écht een route op maat van gravel grinders.


Bemachtig hier je ticket voor de PlugPlug Voorkempen Marathon van 4 juni of lees verder onder de afbeelding.

De routes zijn dus niet supermoeilijk, maar toch uitdagend genoeg. Het percentage onverhard bedraagt ongeveer 75 procent. Grindwegen worden afgewisseld met korte stukjes single track. Je kan tijdens je rit trouwens nog bepalen welke afstand je kiest. Bij elke bevoorrading kan je kiezen om in te korten of er nog wat bij te nemen.

Mispak je wel niet aan de marathonafstand. Terwijl de Parcoursbouwerroute een maximale afstand van 100 kilometer heeft, bieden we je op 4 juni de optie aan om het dubbele te doen. Tweehonderd kilometer gravelen: van een uitdaging gesproken! Maar ook goed voor bijna tien uur natuur…



Kalmthoutse Heide


Nog geen twee kilometer na de start in Kalmthout duik je het groen al in. De volgende vijftien kilometer kom je er niet meer uit. Eerst fiets je langs de rafelranden van de Kalmthoutse Heide. Daarna fiets je dwars door het natuurgebied. Eerst door bos en wei. Daarna door bos en hei. Plezand!

In Hoogerheide trakteren we je op een passage langs het parcours van het laatste WK veldrijden. Op de plek waar van der Poel zijn winnende spurt inzette, duik jij de velden in. Een prachtige gravelweg doorklieft het vogelparadijs van de Noordpolder.

De meeste gravelaars in deze streek volgen de gele lus van de mountainbikeroute. Door voor een ander traject te kiezen, hopen we ook de inboorlingen af en toe te verrassen. Rond Ossendrecht zitten er zelfs een paar rimpels verborgen in het landschap. De Brabantse Wal zorgt hier voor wat reliëf. Het Padje van Janus van Sjefkes is dan weer pannenkoekplat.

Meteen daarna krijg je een paar gravelstroken uit de Antwerp Port Epic voor de wielen. Op de Koeleweg kronkelt het grind naar links en naar rechts. Vanaf het Fort van Stabroek trek je een kaarsrechte streep door de vlakte. Maar waar je ook fietst: de gravelglimlach blijft groot!



Dolomietmarathon


Na de eerste bevoorrading in Putte-Kapellen duik je terug de bossen in. Eerst sturen we je door het Mastenbos in Kapellen, daarna door de Uitlegger in Brasschaat. Hier maak je ook kennis met het Kempense dolomiet: geen hooggebergte, maar fijn grind.

Langs fantastische graveldreven tonen we je vervolgens alle hoekjes en kantjes van het Peerdsbos. Hoogtepunten: het krinkelende winkelende gravelding langs de Laarsebeek en het plankenpaadje over de vijver aan het Kasteel van Brasschaat.

Langs het Kempens kanaal en La Garenne bereik je de buitenbuurten van ’s Gravenwezel. In de achtertuin van Mathieu van der Poel schotelen we je een onafgebroken ketting van dolomietpaadjes voor. Het sprookje van 1001 bochten…

En ook dit sprookje eindigt met een happy end: langs de Antitankgracht blijft de dolomietmarathon gewoon duren. Deze gracht was in 1939 klaar, maar kon de Duitse tanks in de blitzkrieg niet stoppen. Anno 2023 fungeert het Antitankkanaal als een groen snoer tussen verschillende natuurgebieden. Het dolomietpad langs de volledige lengte zal je in de loop van de dag dan ook een paar keer tegenkomen.

Langs de Halse bossen en het Zoerselbos fiets je rustig verder. Het blijft straf dat je op een steenworp van een zelfverklaarde metropool zo lang onafgebroken door het groen kan gravelen!



Dekoloniseer de Kempen!


Wie aan de 200 kilometer durft beginnen, krijgt vanuit Zoersel een extra lus voor de wielen. Op deze lus nemen we je helemaal tot aan de poorten van Turnhout. Verwacht je onderweg aan een overdosis dennenbomen. Veel Kempenser worden de Kempen niet!

Dwars door de voortuin van Lillenaar Wout Van Aert leidt de GPS je naar de voet van de Konijnberg in Vosselaar. “Uit gouden korenaren schiep God de Vosselarenaren”, aldus de legende. “En uit het restant, de rest van’t land”. Je mag één keer raden waar de roots van de Parcoursbouwer liggen!

Op veel hoogtemeters hoef je in dit vlakke land niet te rekenen. Toch heeft deze streek enorm veel diepgang. In Merksplas fiets je bijvoorbeeld langs de voormalige Rijksweldadigheidskolonie. Op de landlopersbegraafplaats getuigen simpele kruisjes zonder naam, maar met nummer, van een anoniem en pijnlijk bestaan.

Op de weg terug naar Zoersel raken landfietsers nog weinig asfalt aan. Ook tussen de kleiputten en de steenbakkerijen van Sint-Jozef-Rijkevorsel blijft het grind vrolijk knisperen. Het laatste stuk naar de bevoorrading iseen vijfsterrenstrook. Tussen Salphen en Einhoven wringt het grind zich in duizend bochten…



Wielertrappisten


Om terug bij de start te geraken, heb je nu nóg vijftig kilometer te gaan. Dat klinkt als een opgave, maar als je er je tijd voor neemt is het dat zeker niet. Ook na al die uren, blijft de landschapspracht gewoon duren!

Aan de Trappistenabdij van Westmalle trekken we speciaal voor wielertrappisten een blik flauwe biermopjes open. Een Extra’tje kan hier inderdaad geen kwaad. Plooi je nog maar eens Dubbel! Dan Tripel je van plezier! Moehaha!

Vanaf de Drieboomkensberg verdwijn je weer voor een hele poos in het groen. Dit zijn de Stille Kempen op hun best. Enkel het grind knettert zich een weg door de stilte. Langs het Kempens Kanaal en de E10-Plas trekken we richting Maria-ter-Heide. De militairen zagen ons liever niet door het Klein Schietveld scheuren, maar het alternatief is ook niet slecht: ellenlange graveldreven rond Gooreind.

Voor de finale hebben we nog een paar mooie stukjes opgespaard. Een fantastisch gravelpad trekt door de Withoefse Heide en een hoekje Kalmthoutse Heide. Moe, maar voldaan bereik je zo de après. Wie heeft na 200 kilometer nog wat adem over voor biermopjes?


Alle info en tickets vind je via PlugPlug Voorkempen Marathon


Nog meer foto's met dank aan Dirk Rodts:





Commentaires


bottom of page